電子書初體驗

我的疑慮有哪些呢?版權問題是一個,另一個是假如 Windows 系統毀了,重新安裝,那些書怎麼辦?Windows 系統被 Malware 毀損而必須重灌,差不多是每個電腦使用者都曾遇過的問題。Amazon 針對這些問題的因應方式大致是這樣的,電子書有 Digital Rights Management (DRM) 機制,也就是「數位版權管理」,它的管理方式是管制閱讀設備的數量,買一本書通常可以安裝在六部已註冊的閱讀裝置,這些包括實體的 Kindle 閱讀機、iPhone,以及 Kindle for PC 等等,將來還會有 Kindle for Mac、Kindle for BlackBerry。

也就是說,我可以在家裡的電腦、筆記型電腦、辦公室電腦等等,安裝同樣一本書。如果某一本書,出版商不願意提供到六套安裝,Amazon 會標註在購書網頁,也有出版商提供不設限的安裝數量。萬一某套 Windows 系統毀了重新安裝,可利用 Amazon 上個人的 Manage Your Kindle 取消那套已經毀損的 Kindle for PC。然後,之前曾經買過的 Kindle 電子書可以全部重新下載,安裝到新的 Windows 裡。

Kindle 的電子書以 Mobipocket 的格式為基礎修改而成,Mobipocket 就是 Merriam-Webster’s Advanced Learner’s English Dictionary 電子版的運作平台,老實說,MWALD 陽春得讓我至今還不太能接受。然而,辭典的電子版需要更高深的查詢與顯示功能,Mobipocket 顯然無法襯托出辭典該有的效用,但用來當電子書閱讀軟體,卻是可以接受的。

在 Amazon 買實體書,一筆訂單確立時,先出現一筆 4.99 美元的處理費,每加一本書,都要在書價之外再加 4.99 美元的費用。一次買四本書,就要付出 24.95 美元的 Shipping & Handling Charge。這是以 Standard Shipping 的郵遞方式計算的,用這種方式買書大約一個星期到十天會收到書。要更快,還有 Expedited Shipping 與 Priority Shipping 可供選擇,相對運費也就更高。

Kindle for PC 還在測試版階段,還沒有全文搜尋與加註解的功能,將來的正式版這些都會加上。我嘗試買了一本書 Richard Dawkins 的 The Greatest Show on Earth, the evidence for evolution,這本書今年九月剛在英國出版,印刷本有 480頁,精裝本售價 16.20 美元,我讀過 Richard Dawkins 的 The God Delusion,他的觀點與寫作方式是我喜歡的。

幾個指令,加上一、二分鐘,完整的一本書就在我的電腦上出現,不必運費,只有 11.99 美元。網路時代,這樣就是買書、讀書。Amazon 說,現在可以買到的 Kindle 書籍有三十六萬種。我就要開始嘗試這樣的閱讀經驗,到目前為止這個經驗都還算滿意的。

突然有個感想,中文電子書還在規格、硬體之爭嗎?怎不研究靠行 Kindle 的可行性?轎子有了,何妨努力看看有沒有坐轎的機會。

後續文章:「再談電子書」、「三談電子書」

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