台灣的外文書市場

最近台灣的外文書市場特別熱鬧,新聞也多了不少。對我這常買外文書的人來說,似乎有一些變化值得期待。

博客來網路書店宣佈七月十八日成立外文館。同一時間,另一則新聞說,台灣外文書市場在亞洲各國之間排名墊底。平日只管買書讀書的我,難得看到這樣熱鬧的新聞。

曾經,為了買幾本英文書,必須先向國外取得報價資料,然後去新聞局申請許可,最後才能在四家外匯指定銀行匯款給國外書商。新聞局這一關,當然是思想 審核,買哪些書,有沒有涉及不當言論?必須接受檢查。現在回想這事還真不可思議。那時候,圖書館裡的大英百科全書,關於 China 部分的百來頁不是一團膠水黏成厚厚一片,就是被閹割殆盡。那是白色恐怖的年代。

後來逐漸開放,從我訂閱的 TIME 雜誌裡拿到了 Book-of-the-Month Club 傳單,藉此也買了不少英文書,這都發生在網路郵購之前。一九九五年,amazon 成立,我於同年六月間開始使用 HiNet 上網。自此才有網路郵購的經驗。

從國外網路郵購買書十多年,我卻從來沒有在台灣透過郵購買書。只是依稀記得幾年前曾經想在博客來買書,先寫了電郵請教問題,卻如石沉大海。這樣的反應讓我害怕將來的服務可能不好,所以打消向博客來買書的計劃。

中國時報的新聞這樣寫著:

博客來網路書店外文館經過一周試賣,宣布今(18)日正式開館。除了本報昨日已獨家披露的歐美漫畫專區之外,博客來網路書店聲稱,該公司已備齊6萬家美國 為主的出版社、80萬書種上線供讀者選購,並打出「價格最便宜」、「資訊零時差」、「取書零時差」、「客服零時差」…等口號促銷,強調由博客來吸收空運與 貨運的費用,買1本外文書較亞馬遜網路書店便宜4成;每周新書與國外同步銷售;訂貨取書7個工作天之內完成;可供退換貨,而且上班時間有中文客服與讀者互 動…等,優厚的購書條件,在外文書市場投下了一顆震撼彈。

誠品書店這幾天寄來的電子報也跟著炒作著外文書市場。炒得越火熱,消費者愈能受益,於是我試著比較一下各家的優惠措施。Amazon 網站上我的 Wish List 經常有近百本書,Philip Roth 的 Everyman 應該是我下次會買進的書。剛好誠品提供台幣 435 元特價到七月底;博客來呢?打了九折還是台幣 756 元。Amazon 賣 16.32 美元,加上運費與每筆訂單處理的分攤費用,估計約在 25 美元左右。最後我將訂單下給誠品,只買一本書。這是我的國內第一次。

台灣的外文書消費能力已是亞洲最弱,家住南台灣,外文書貧乏的程度超乎想像。台南市的兩家誠品書店,有一家幾乎不賣英文書,另外一家我比較常去的,外文書也少得可憐。今天我又去走了一趟,難得看到 Philip Roth 的兩本書出現了,一本是 American Pastoral,另一本是 I Married a Communist。兩本書擺在「新到書」的展示區裡。這絕對是「台南誠品」的新到書,而不是出版市場的新到書。

沒錯,南部的外文書市場就是這樣畸形。再以另一位作家的書來看,Brokeback Mountain 作者 Annie Proulx 的書真的很暢銷嗎?可是我看到有四到五種她的不同作品。反而 John Updike 的書沒有,Philip Roth 的書今天剛到。其他如 Graham Greene 的書只有大約三本點綴,Susan Sontag, Bill Bryson, Jonathan D. Spence, Haruki Murakami 等等作家的書呢?從缺。

如果說列舉這些作家太過個人喜好取向,那麼已經暢銷好久的 Freakonomics: A Rogue Economist Explores the Hidden Side of Everything 從來就不見出現過;我買的 The Kite Runner 也是等了很久才買到的,另有一本 James Frey 寫的 A Million Little Pieces 我到了台北誠品才買到,更早的 Eats, Shoots & Leaves 我就乾脆自己從 amazon 買。

現在博客來號稱「已備齊6萬家美國為主的出版社、80萬書種上線供讀者選購」,可是就我這幾天瀏覽的經驗,感覺不出這樣的豐富內容。Amazon 之所以成為網路購書的天堂,網站的導覽系統做得太好了,不論從作者、書名,或主題著手找書,都很方便又迅速可以找到該買的書。那裡的搜尋與推薦系統是立體 的,豐富而有序,讓購書者短時間內就能瀏覽過許多寶貴資訊。而博客來的瀏覽是單線進行的,甚至找來找去還常斷了線索,這方面真的是貧乏而單薄。或許博客來 打的如意算盤是,讓客戶自己在 amazon 搜尋,找到真正想買的書之後,博客來再以就地之便囊括訂單?

總之,後續的發展還有待觀察,真的可以比 amazon 便宜四成嗎?我在懷疑中拭目以待。

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