辭典選用的基本觀念

學習型辭典再往上看,我大概會列出美國的 College Edition 等級的辭典,屬於這一類型的辭典有四本,分別是:MW11, American Heritage College Dictionary, Fourth Edition (AHCD4) , Random House Webster’s College Dictionary (RHCD), Webster’s New World College Dictionary, Fourth Edition (WNWCD4)。除了美國這四本之外,我要再列入英國的 Collins English Dictionary (CED)。

如果要排我的喜好順序,大致如下:

  1. MW11
  2. CED
  3. AHCD4
  4. WNWCD4
  5. RHCD

MW11 與 CED 之間的優先順序有時候很難說,我讓 MW11 排在第一多少有平衡英美兩國辭典的用意。CED 近年動作積極,從七版到八版,再到九版都在一、二年之間發生的。如果有什麼要批評,就是 CED 的光碟做得太差勁,功能陽春到讓人難以忍受。像我這樣一切以光碟表現為主要參考依據,我願意再另外推薦 Concise Oxford English Dictionary, Eleventh Edition (COED11) ,內容有中上的豐富程度,光碟則表現非凡。

屬於上面這個等級的辭典,我的建議基本收藏量是二到三本,這類型的辭典在應付較不常見的單字。幾年前媒體報導禽流感時,常看到 avian influenza 的寫法,當中的 avian 學習型辭典全部查不到,只有求救於這類型辭典才找得到。但相對的,college edition 等級的辭典解釋單字向來言簡意賅,不避難字,使用之前要有心理準備。

再往上,就是一群二、三千頁的大型辭典,這群辭典都極有各自的特色,主要的幾本如下:Shorter Oxford English Dictionary, 5th Edition (SOED5), Webster’s Third New International Dictionary (W3), Random House Webster’s Unabridged Dictionary (RHD), American Heritage Dictionary of the English Language, 4th edition (AHD4), The New Oxford American Dictionary, second edition。到了這一類型的辭典,坦白說「普通」的學習者可能不容易碰到,我也不打算排列我的喜好順序。再上去,大概就剩辭典天王 OED,這應該不用介紹了吧。

以上僅就「閱讀」之需求開列辭典選用清單,我打的如意算盤是,這些辭典都有光碟,光碟裡就有好幾套 thesaurus 辭典,這裡我將 Longman Language Activator 也歸屬於 thesaurus 一類。Thesaurus 在寫作上就有很大的用處,這是使用光碟辭典一舉多得的優勢。

從成本方面來看,我所建議的三本學習型外加二本 college edition 辭典,購置支出約新台幣四到五千元之間。這樣的價格,大約等同於一部中等功能的口袋型電子辭典。但我知道,電子辭典受學習者喜愛的程度遠超過英英辭典。有 時候想想,台灣英語文學習者沒有很大的進步,也許口袋型電子辭典也是禍首之一?

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