再談電子書

我把這本書六十幾篇讀者評論全部看完,最前面幾則對 Kindle 版本的定價問題猛烈批評。原來十月二十日剛出版時,Kindle 版本定價 33美元,精裝本才賣 13元左右。可能承受不了激烈譴責,後來調降到 9.99。但是,我看到的售價清楚寫著 11.99,百思不得其解。後來猜想可能是地區性差別定價的緣故,於是寫信問 Amazon 客服信箱,得到的回答果然就是這樣。

我無法理解的是,數位產品銷售時,客戶從資料庫下載一本書,對 Amazon 來說不會因客戶在哪裡而出現不同的成本結構,我再回信說明我的質疑,當然也就是挑戰 Amazon 的定價模式。Amazon 回信扯到信用卡發卡銀行是不是在美國也有關係,又說美國公民有美國地址可以收帳單也是條件之一。說了一堆理由,就是無法讓我接受。再說,信用卡跨國消費所 需的手續費 (大約消費金額 2%) 是向消費者索取,賣方根本無額外負擔。

十二月七日深夜,我把個人資料裡的地址登記改成美國親戚的地址,改完再看定價,果然原來 11.99 美元的書變成 9.99 美元,我緊接著下單購買。 Bingo! 書本下載完成,帳單也來了,就是 9.99 美元沒錯。電腦關機,這一覺會是甜美的,夢裡也會微笑。

誰知道一覺醒來,Amazon 會計部門的電郵已經寄到了。想必是測得我的 IP 位址不在美國境內,因此要求傳真我的美國身分證明等文件給他們的會計部門。我再回信強烈挑戰區域差別定價荒唐無據,希望透過我這樣道德勸說,促使 Amazon 早日良心發現,勿再歧視我這優良客戶。其實,我想做的豈只是個人一本書二美元價差的小便宜?我是想凸顯差別定價不合理。

後來 Amazon 再回信已可看出不耐煩,顯然已經被我惹毛,並對我下最後通牒,要是我不改回原地址設定,他們就要親自動手。看來我是沒有抗爭籌碼,本於誠信,最後只好自己改回原址。

這幾天的思考是,如果我在 PC 上利用免費閱讀軟體讀電子書,像 Sony eBook Reader 的 Reader Library 3.1 for PC 也會是我的選項;Barnes&Noble 是不是也會為 nook 設計 PC 版的閱讀軟體,我密切注意著。Amazon Kindle 的優勢還有多久呢?大家不妨拭目以待。

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